РЫЦАРЬ БЕЗ МЕЧА

Часть I. Эдвин
ГЛАВА 1. Книга о Дороге
ГЛАВА 2. Ключи
ГЛАВА 3. Аксиант
ГЛАВА 4. Бродячий театр
ГЛАВА 5. Эстуар
ГЛАВА 6. Тарина
ГЛАВА 7. Главная площадь
ГЛАВА 8. Серый Город
ГЛАВА 9. Бой
ГЛАВА 10. Фид
ГЛАВА 11. Тербек
ГЛАВА 12. Гайер
ГЛАВА 13. Адриан
ГЛАВА 14. Посвящение

 

Часть II. Дамир
ГЛАВА 1. Клятва Дамира
ГЛАВА 2. Отъезд
ГЛАВА 3. Дайта и Артисса
ГЛАВА 4. Шкатулка
ГЛАВА 5. Галь
ГЛАВА 6. «Салеста»
ГЛАВА 7. Буря
ГЛАВА 8. Встреча
ГЛАВА 9. Король
ГЛАВА 10. Л.А.
ГЛАВА 11. Приговор

 

Часть III. Рэграс
ГЛАВА 1. «Небесный колодец»
ГЛАВА 2. Выбор
ГЛАВА 3. Арест
ГЛАВА 4. Тюрьма
ГЛАВА 5. Письмо королевы Аиты
ГЛАВА 6. Морбед
ГЛАВА 7. Сон Гидеона
ГЛАВА 8. Перемены
ГЛАВА 9. Ларда
ГЛАВА 10. Дым и огонь
ГЛАВА 11. Спектакль
ГЛАВА 12. Замок Элиаты
ГЛАВА 13. Харт
ГЛАВА 14. Мариен
ГЛАВА 15. Месть
ГЛАВА 16. Начало Дороги

 

 

 

 

furgon

ГЛАВА 2. Ключи

Ридуэл, или просто дядя Рид, как звали его племянники, в юности мечтал стать лекарем, но не смог получить дорогостоящее медицинское образование и поступил помощником архивариуса в замок Варос. Музейное дело ему понравилось, и через несколько лет он стал смотрителем музея.

Он носил густые пышные усы, был невысокого роста, основательного телосложения, говорил неторопливо и обстоятельно. От него исходило ощущение надёжности и спокойствия, и в замке он создал атмосферу любви к традициям. Даже интерьеры жилой части Вароса хранили дух истории. Мебель была преимущественно старинная, на стенах висели гобелены на исторические сюжеты.

По лестнице с высокими ступенями друзья поднялись в гостиную, располагавшуюся в главной башне. Дядя Рид радостно обнял их и приказал накрывать стол к ужину. Диаманта, не скрывая удовольствия, рассматривала любимую с детства обстановку – стены из коричневого камня, узкие окна с изящными переплётами, длинный стол из тёмного дерева, стулья с высокими резными спинками, большой камин…

За ужином говорили о семейных новостях. Потом Диаманта спросила, что нового в Варосе. Дядя Рид улыбнулся.

– Есть кое-что. Хотел вам рассказать. На днях сюда очень странный человек приезжал. По виду знатный. Показал мне старинный ключ, сказал, что два таких же хранятся в нашем музее. В перечне экспонатов действительно есть два таких ключа. Но в хранилищах мы их не нашли. Всё обыскали – нет нигде.

– А кто он такой? – спросил Мариен. – И зачем ему ключи?

– Вот это самое смешное. Он представился Рэграсом.

Все трое изумлённо уставились на дядю.

– Да, да, – подтвердил он. – Сказал, что он Рэграс Гарер. Видимо, какой-то сумасшедший… Хотя по виду – вполне нормальный человек. Разве что чересчур надменный…

– А как этот Рэграс выглядел? – подозрительно спросила Диаманта.

– На вид ему дашь… пожалуй, немного больше сорока. Высокомерный, одет богато. Тёмные волосы, слегка волнистые. Усы, бородка. Нос прямой, тонкий, с небольшой горбинкой. Глаза зелёные. Голос низкий, властный.

– Так… а не его ли я видела в книжной лавке?! Он отодвинул меня, как мебель, и стал смотреть мою книгу!

Все посмотрели на Диаманту, как на маленькую. А дядя продолжал:

– Ещё помню – перстень у него был.

– Перстень?

Дядя кивнул.

– Прекрасный перстень старинной работы с зелёным камнем. У меня на камни хорошая память. Камень длинный, отлично огранённый. А вот оправа у него необычная, из какого-то зеленоватого металла. Странный человек… Послезавтра он приедет снова. Если опять начнёт требовать ключи, его придётся выгнать отсюда. С какой стати я буду раздавать экспонаты?! Хотя найти ключи надо. Мне самому интересно, где они.

– А что за ключи? Можно взглянуть на описание?

– Конечно.

Дядя достал из шкафа пожелтевший лист и протянул Мариену.

– Хм, – озадачился Мариен, прочитав. – А от каких они дверей?

– Там написано, смотри ниже.

– Я вижу, но тут написано: «ключ от Лунного Мира», «ключ от Мира Эстуар»…

– Значит, они от Лунного Мира и от Мира Эстуар, – подытожила Диаманта.

– Ну да, – кивнул Мариен. – Мы все попали в сказку. Сейчас начнутся чудеса и приключения.

– А почему бы и нет?

Мариен поморщился.

– Диаманта, это уже не смешно.

– Но ведь Рэграс существовал! И про эти Миры я не раз читала!

– Ну да, Рэграс существовал. Только пять веков назад! А этому самозванцу на вид сорок лет с небольшим!

– Но Гареры знают магию! И секрет долголетия! Теоретически это может оказаться тот самый Рэграс. Историки ведь не отрицают, и что другие Миры существуют?

– Да, раньше в них верили. Но раньше во что только ни верили!

– А военные, которых я вчера видела возле нашего дома, тоже говорили об Эстуаре и о том, что Рэграс должен стать королём!

– Военные говорили о Рэграсе?! – дядя Рид задумчиво погладил усы.

– Да. Мне показалось, что они военные… С мечами, в тёмных плащах… И мне не послышалось!

Лили, всё это время молчавшая, вдруг проговорила:

– Ой… Мне кажется, я знаю, где эти ключи!

Все удивлённо посмотрели на неё.

– Мариен, принеси, пожалуйста, наш детский сундучок с игрушками!

Мариен ушёл, через некоторое время вернулся со старым пыльным сундучком в руках и поставил его на пол.

– Судя по весу, там кирпичи, а не детские игрушки.

С сундучка стёрли пыль, потом Лили подняла крышку и после минуты поисков достала два ключа, в точности соответствовавшие музейным описаниям. Они были отполированы до блеска, украшены замысловатым растительным узором и различались только цветом: один был бледно-жёлтый, а другой – свинцово-серый с синеватым оттенком, как грозовая туча.

– Да, это они, – подтвердил дядя. – Но как они тут оказались?!

– В детстве, когда я приехала сюда в первый раз, – пояснила Лили с застенчивой улыбкой, – увидела их в хранилище. Они мне так понравились – вон какие красивые! – что я их незаметно взяла и спрятала в наш сундучок. А потом забыла про них…

Мариен долго разглядывал ключи, затем передал их сестре.

– Дядя, и что вы теперь будете делать? Отдадите этому Рэграсу ключи?

– Не знаю, Мариен. Я собирался просто выгнать его из замка, – дядя Рид набил трубку и закурил. – Не верю, что это в самом деле Рэграс. Быть такого не может, чтобы Рэграс вернулся через пятьсот лет!

– Пороюсь в библиотеке, попробую что-нибудь выяснить про эти ключи, – решил Мариен. – До послезавтра есть время.

– Может, заодно узнаешь, как выглядел настоящий Рэграс, – прибавила Диаманта.

За окнами уже темнело. Гостиную освещал камин и свечи в витиеватых подсвечниках. В дальних углах было сумрачно. Когда огоньки свечей вздрагивали от движения воздуха, тени на стенах шевелились, словно жили своей жизнью. Диаманта подумала о могуществе Гареров, об их магии и ощутила тревогу, как будто из невидимой двери потянуло холодом.

– Что с тобой? – нахмурился Мариен.

– Не знаю… так. Всё в порядке, – отозвалась она, сжимая повлажневшие руки. «А вдруг Рэграс каким-то образом слышит, что мы о нём говорим?» – мелькнула испуганная мысль. Диаманта решила отвлечься.

– Дядя, я же ещё не показала вам книгу!

Она достала книгу и протянула дяде. Тот открыл и изумился.

– Как она к тебе попала?

Услышав её рассказ, одобрительно кивнул.

– Тебе повезло. Это редкая книга.

– Вы тоже её читали?

Дядя улыбнулся.

– Да. Мне её давал мой друг Аксиант.

– А про кого вы читали?

– Про лекаря Вейля.

– Почему в этой книге меняется текст? Откуда она взялась?

– Вот этого я не знаю. Сейчас жалею, что не расспросил Аксианта подробнее об этом… Ладно, идите отдыхать. Вы устали с дороги.

Встав из-за стола, Диаманта некоторое время смотрела на ключи, а потом спросила у дяди:

– Можно, я пока их возьму?

– Ну… возьми, – ответил он нерешительно. – Только не потеряй.

Диаманта медленно положила их в карман платья.

Они с Мариеном и Лили покинули гостиную и поднялись наверх. Их комнаты находились рядом, в одном коридоре, и окнами выходили на восток. Из них открывался вид на пологие холмы, покрытые лесом, и на один из рукавов Черёмуховой речки, вливавшейся в широкую, спокойную Тарину, огибавшую замок с юга.

Оставшись одна, Диаманта достала ключи и принялась их рассматривать – причудливые узоры загадочно поблёскивали в свете свечей. Вдруг за дверью, в коридоре раздался шорох. Диаманта напряжённо выпрямилась. Некоторое время сидела, едва дыша и прислушиваясь. Потом взяла свечу и выглянула в коридор – там было пусто и тихо.

Она зашла к Мариену. Он раскладывал по шкафам вещи из рюкзака.

– Ты ничего не слышал? Мне показалось, по коридору кто-то ходит.

– Рэграс, кто же ещё. Он пришёл за тобой, – страшным голосом сказал Мариен, но всё-таки взял у сестры подсвечник и вышел в коридор. Дошёл до его дальнего конца, потом выглянул на лестницу.

– Никого здесь нет. По-моему, тебе пора спать. Спокойной ночи.

– Спокойной ночи…

Диаманта вернулась к себе. Хотела тоже разобрать рюкзак, но тут же передумала и решила в самом деле лечь спать.

В замке даже в жару было прохладно. Диаманта торопливо разделась, побыстрее забралась под одеяло и задула свечи. В окно светила Луна. Иногда её ненадолго закрывали облака, и тогда в комнате становилось темнее. Диаманта некоторое время наблюдала за игрой света и тени, потом пригрелась и задремала, но сквозь сон всю ночь слышала какие-то неясные звуки – то ли ветер вздыхал за окном, то ли кто-то ходил по длинным тёмным коридорам…

 

Следующий день выдался ненастным. Под порывами ветра с дождём шумели деревья, в замке было зябко. Мариен сразу после завтрака ушёл в библиотеку, Лили села вышивать, а Диаманта устроилась у камина с книгой.

 

Рыцарь был глубоко удивлён тем, что правитель Южного Края поручил ему не сражаться, а всего лишь отправиться в Лину, чтобы доставить туда письмо. Слово правителя всегда было для него законом, но Адриан весьма опечалился и, отправляясь на восток, думал: «Неужели мне придётся на время остановиться в моём пути по Дороге Мужества? Ибо не требуется мужества, чтобы отвезти послание из одного города в другой. Жаль, что это займёт так много времени».

 

– Странно, и этот эпизод я вижу впервые…

Диаманта стала замечать у книги одну необычную особенность: хотя она и рассказывала по-прежнему о странствиях и приключениях рыцаря Адриана, содержание постоянно неуловимо менялось, появлялись новые эпизоды. Так что перечитывать её в привычном смысле этого слова не получалось – она каждый раз оказывалась новой.

Днём дождь кончился, немного распогодилось. Лили предложила перед обедом прогуляться по берегу.

– Давай, – кивнула Диаманта. – Сейчас схожу за Мариеном.

– Он с утра так и сидит в библиотеке?

– Да, видимо, нашёл что-то интересное…

Лили ушла к себе, а Диаманта отправилась в южное крыло замка, в тихий библиотечный зал со стенами, отделанными орехом, и разноцветными витражами на окнах. Мариен сидел за большим столом, обложившись книгами.

– Ну что?

Мариен пожал плечами.

– Пока ничего. Сведений о Гарерах слишком мало, чтобы говорить что-либо наверняка. Это странно. Я рассчитывал найти больше.

– А Рэграс?

– Я нашёл описание его внешности только в «Хрониках путешественника Витегиля». Вроде похоже… А в основном описывают его характер. Приятно почитать. Он был такой добрый! Однажды в каком-то селении жители отказались ему подчиняться – так он в этот же день повесил всех, кто сопротивлялся. Человек тридцать. Много рассказов о том, какие пытки применялись при допросах у него в замке… Можешь сама почитать, если хочешь.

– Нет, спасибо. А ключи?

– О них пока ничего. Но раньше я читал, что Гареры владели какими-то интересными ключами. Может, это они и есть.

– Так, может, это действительно ключи от других Миров?

– Угу. И всё, что рассказывают в сказках, – чистая правда. А завтра приедет злой-презлой волшебник Рэграс и превратит нас всех в мышей, если мы не отдадим ему ключи.

Диаманта задумалась.

– Ну, Гареры действительно знают магию – если верить тому, что о них пишут…

– Это меня и огорчает, – вздохнул Мариен. – Попробуй разберись теперь, что в этих легендах правда, а что – вымысел.

– Вообще-то я за тобой. Лили предложила пройтись по берегу. Пойдёшь с нами?

– Нет, тут работы до глубокой ночи. Идите без меня.

Диаманта направилась обратно в гостиную. Библиотека находилась в дальней части южного крыла, а гостиная и жилые комнаты – в восточной башне. Идти туда было довольно далеко.

Обычно коридоры и переходы замка Диаманте нравились, но сейчас, когда она вошла в очередной из них, узкий, короткий, ей почему-то стало страшно. И одновременно со страхом появилось смутное чувство, что в окружающей обстановке что-то не так. Впрочем, что именно, она не поняла.

И тут дверь на лестницу закрылась. Диаманта толкнула её – та не поддалась. Диаманта постучала:

– Откройте! – но никакого ответа не последовало.

«Неужели Берт закрыл? Зачем? Он же плохо слышит… Ну вот, теперь придётся идти вкруговую, через весь замок», – с досадой подумала она и направилась назад. Когда она была в нескольких шагах от двери в коридор, по которому пришла, эта дверь тоже внезапно захлопнулась перед ней!

Эту дверь никогда не запирали – она соединяла два коридора. С той стороны лязгнул тяжёлый засов. Диаманта видела, что соседний коридор был абсолютно пуст, когда дверь закрылась. У неё всё похолодело внутри. Она крикнула:

– Дядя! Мариен! Кто-нибудь!

В коридоре, где она оказалась запертой, не было ни единого окна. Теперь Диаманту окружала темнота.

– Кто-нибудь! На помощь!! – снова позвала она и прислушалась, надеясь услышать знакомые шаги или голоса, но было тихо. И вдруг ощутила, что она здесь не одна.

Нахлынул ужас. Диаманта подошла к двери и, лихорадочно пытаясь придумать хоть какой-то выход, опустила руку в карман. Там лежали два ключа. Она достала один и поднесла его к замочной скважине.

Он резко дёрнул Диаманту за руку, вошёл туда сам, как будто его втянули с той стороны, и начал поворачиваться влево. Диаманта попыталась его удержать, но не смогла – руке стало больно.

Дверь, словно повинуясь чьему-то приказу, распахнулась. Но за ней оказался не знакомый коридор замка, а совсем другой – длинный, прямой, без дверей и окон. В нескольких шагах от входа в нём клубился серебристый туман.

Диаманта нерешительно вступила в незнакомый коридор. Пространство внезапно изменилось, сдавило её со всех сторон и зашумело. У неё заложило уши от неестественно громких звуков, от чьих-то неразборчивых голосов. Она вскрикнула и сделала шаг обратно. Тьма окутала её со всех сторон, и ей овладел нестерпимый, отчаянный страх. Диаманта ахнула и почувствовала, что падает. Но кто-то подхватил её и понёс. В отличие от предыдущих ощущений, это было спокойным и приятным. Послышался звук ключа, вынимаемого из замочной скважины.

Диаманта хотела посмотреть, кто её несёт, но на неё стал неудержимо наваливаться сон. Она успела увидеть сквозь полузакрытые веки только ослепительный белый свет, а всё остальное ускользнуло и уплыло куда-то.

 

Она пришла в себя на диване в гостиной. Рядом стояли дядя, Мариен и Лили.

– Очнулась! Наконец-то!

– Как ты себя чувствуешь?

– Как я здесь оказалась? – слабым голосом спросила Диаманта.

– Я услышал твой крик, прибежал и нашёл тебя без сознания на полу в коридоре, – ответил дядя и протянул ей флакончик с нюхательной солью. – Что с тобой случилось?

Услышав её рассказ, он покачал головой.

– Одну дверь действительно закрыл Берт, а вторая могла захлопнуться и от сквозняка… Остальное – игра воображения. Ты, Диаманта, должно быть, только и думала, что про Рэграса и про эти ключи.

– Ключи! – вспомнила Диаманта и с трепетом опустила руку в карман. Там лежали два ключа. Она облегчённо вздохнула.

– Ты открыла ключом дверь, и за ней оказался незнакомый коридор? – уточнил Мариен.

– Да…

– Интересно, куда он вёл?

– А мне совсем не интересно! Мне ещё никогда не было так страшно!

Мариен присел на край дивана и взял её за руки.

– Ничего. Теперь ты выглядишь лучше. И румянец появился.

– И всё равно, Диаманта, иди к себе, отдохни, – посоветовал дядя. – А ключи я пока уберу в надёжное место.

– Вначале, думаю, нужно их проверить, – сказал Мариен.

– Что значит проверить? – не понял дядя.

– Если Диаманте всё это показалось, то беспокоиться не о чем. А если это действительно ключи от других Миров, то…

– Мариен, не надо!

– Но иначе мы не сможем разобраться, Диаманта! Нет ничего хуже неизвестности! А завтра приедет этот Рэграс, надо что-то решать… Не бойся. Ну… если боишься, давайте посмотрим вместе.

– А что? В самом деле, попробуй, – согласился дядя. – Пусть Диаманта убедится, что ей показалось.

Мариен взял ключ, подошёл к двери гостиной, закрыл её и произнёс, как учитель на уроке:

– Сейчас я попробую вставить ключ в замочную скважину и открыть дверь. Посмотрим, что за ней окажется.

Он поднёс ключ к двери. Вдруг ключ потянул его за руку, сам вошёл в замочную скважину и повернулся. Мариен попытался удержать его, но не смог. Ключ сделал оборот и остановился. Дверь распахнулась сама собой.

За ней был длинный прямой каменный коридор, в котором клубился серый туман. Все ахнули.

– Закрой! – воскликнула Диаманта.

Мариен поскорее захлопнул дверь и вытащил ключ.

– Уф. Ну знаете…

– А что теперь за этой дверью? – спросила Лили.

Тут дверь неожиданно открылась с той стороны. Все вздрогнули. Но это был всего-навсего слуга Остин.

– Прикажете подавать обед?

– Да, пора, – рассеянно кивнул дядя. – Ну и дела, ребятки…

Мариен протянул дяде ключи. Тот убрал их в тайник и сказал:

– Идёмте обедать.

– Но как же быть?

– Пока не знаю. Надо подумать.

После обеда Мариен опять ушёл в библиотеку. Диаманте не давали покоя мысли о ключах и Рэграсе. Она изнывала от нетерпения, ожидая, что же решит дядя.

Медленно наступил вечер. Диаманта поднялась к себе и долго стояла у окна, глядя вдаль. Из-за облаков показалось розовое вечернее солнце, окрасив деревья, берега и замок в яркий, тревожный цвет. Поднялся ветер и взъерошил воду, зашумели деревья, над лесом с криками поднялась стая птиц… Диаманта с волнением смотрела на меняющееся небо, вспоминая книгу и Адриана. «Он ведь пытался остановить Рэграса, делал всё, чтобы спасти людей от его жестокости…»

К ней заглянула Лили.

– Дядя Рид зовёт всех в гостиную.

Диаманта поспешила вниз. Дядя отправил слугу за Мариеном и, когда все собрались, сказал:

– В возвращение Рэграса я до сих пор не верю. Но если даже на мгновение допустить, что это он, то придётся отдать ему ключи, если нам с вами дорога жизнь.

– А что, если просто сказать ему, что мы их не нашли? – предложила Лили.

– Я боюсь, что его не удастся обмануть, – возразил дядя. – А попытка обмана может очень дорого нам обойтись. В конце концов, какое нам дело до этих ключей? Как экспонаты они никого не интересуют… Что-нибудь ещё узнал, Мариен?

Тот пожал плечами.

– Ничего. Слишком мало времени. И в книгах мало сведений о Гарерах.

– Дядя! – сказала Диаманта с волнением. – Мне кажется, что не нужно отдавать Рэграсу эти ключи!

– Я тебя понимаю, Диаманта. Но что с ними делать? Если это какой-нибудь сумасшедший или мошенник, бояться нечего. А если это и правда Рэграс Гарер? Сама понимаешь…

– Да, но… – продолжала Диаманта уже более уверенно. – Не в этом дело! Рыцарь Адриан, о котором я сейчас читаю, всю жизнь пытался остановить Рэграса! Рэграс очень жестокий! Он ищет ключи, но ведь явно не для доброго дела! О беспощадности Гареров до сих пор ходят легенды! А сейчас нам решать, впустить зло в наш Мир – или хотя бы попытаться остановить! Ну… может, отдать ключи королю? Сегодня же, немедленно, пока не поздно?

Дядя погладил усы.

– А чем нам поможет король? Боюсь, что он об этих ключах вообще ничего не знает.

– Но как же быть?

Дядя некоторое время молчал. Потом его лицо просветлело.

– Так… кажется, я знаю, к кому обратиться! К Аксианту.

– К Аксианту? – переспросил Мариен. – К тому твоему другу, который давал тебе книгу о Дороге?

– Да. Я с ним познакомился лет двадцать назад, в Эжанте. Он очень образованный человек, хорошо знает историю. Надо посоветоваться с ним. А то и отдать ключи ему. Он лучше нас разбирается в таких делах, и ему я полностью доверяю. Вот только живёт он далеко.

– Где? В Эжанте?

– Нет, на западной границе Лунного леса.

– Да уж, тоже не близко, – Мариен сдвинул брови.

Дядя задумался и сказал:

– А что, если вам взять ключи и отправиться к нему завтра с рассветом? Если вы дождётесь этого Рэграса, то ключи от него уже не получится утаить. А на нет и суда нет.

– А если он приедет рано утром? – возразил Мариен. – Если уходить, то прямо сейчас.

– Да, так будет безопаснее, – согласилась Диаманта. – Солнце уже садится, а в темноте уходить лучше всего.

– Ты считаешь, что за нами следят? – спросил Мариен зловещим шёпотом. Лили испуганно посмотрела на него.

– Нет, не считаю! – в тон ему ответила Диаманта. – Но чем меньше глаз нас увидит, тем лучше!

– Угу. Диаманта начиталась романов и отправляется спасать Мир. Ей везде мерещатся шпионы и опасности.

– Мариен, это действительно очень серьёзно!

– Вот именно что серьёзно.

Диаманта улыбнулась.

– А вчера, помнится, кто-то говорил, что другие Миры – это выдумки для любителей романов…

Дядя произнёс:

– Пожалуй, уйти немедленно в самом деле имеет смысл. Собирайтесь. Я дам вам карты, у меня хорошие карты, точные.

 

Диаманта стала складывать вещи, одновременно пытаясь собраться с мыслями. «Кажется, на прошлой неделе я писала в дневник всякие глупости о том, что мне скучно и не хватает приключений?.. Забраться бы снова в тёплую постель и отоспаться всласть… О чём я, какая постель? Придётся ночевать в лесу. На улице холодно… Но это всё пустяки по сравнению с тем, что будет, если Рэграс узнает, что мы убежали с ключами у него из-под носа, и найдёт нас. Что он с нами сделает? – Диаманта обвела свою комнату взглядом, чтобы унять нахлынувший страх. – А ведь раньше я серьёзно думала, что ничего не боюсь!.. Впрочем, всё к лучшему. Я же сама этого хотела. Хотела перемен – пожалуйста, вот они, перемены».

К ней заглянул Мариен.

– Готова?

– Да. Где ключи? – спросила она шёпотом.

– У меня.

Уже стемнело. Ночь была пасмурная, но по-летнему светлая. Они вышли на берег. Дядя Рид и Мариен быстро спустили лодку на воду, погрузили вещи, помогли сесть Диаманте и Лили и взялись за вёсла. Лодка двинулась к лесу на южном берегу Тарины.

– Пройдите вглубь леса, – посоветовал дядя. – Там переночуете. А утром свернёте к югу, подальше от дороги, и пойдёте на запад. Так будет безопаснее.

Лодка ткнулась носом в песок.

– Ну что… удачи! – улыбнулся дядя. – Всё будет хорошо. Аксиант поможет.

– Только родителям ничего не сообщай! – попросил Мариен. – Они же с ума сойдут от беспокойства!

– Конечно, пока ничего не сообщу. А в замке скажу, что вы уехали в Лину. Берегите себя!

Обняв племянников и Лили, дядя сел в лодку. Диаманта долго смотрела ему вслед.

Ночевать в лесу было холодно и неудобно, но обошлось без неожиданностей. Мариен разбудил всех на рассвете. Разводить костёр они не стали, решив вначале отойти подальше от замка. Только когда взошло солнце, устроили привал.

Разбитая, замёрзшая и потерянная, Диаманта с тоской смотрела на кашу в котелке, совершенно не вызывавшую аппетита, начиная осознавать, что пока придётся распрощаться со спокойной жизнью. «А мама с папой даже ничего не знают, – вдруг подумала она, и в горле что-то сжалось. – Радуются, что мы отдыхаем и веселимся… Когда мы вернёмся домой? И вернёмся ли? Вчера у меня не было даже доли сомнения в том, что мы поступаем правильно, – а теперь страшно…»

Подобные мысли крутились в голове у всех троих, но никто не подавал виду. Закончив завтрак, они снова зашагали на запад через лес. Пока дорога обходилась без приключений.

 

Через несколько дней лес сменился пологими холмами, на которых изредка встречались перелески. Погода улучшилась, на взгляд путешественников, даже слишком. Не было ни ветерка, горячий воздух стоял как заколдованный.

На очередной ночлег остановились на берегу речки с зарослями тальника по берегам. После ужина Мариен заглянул в рюкзак, и его лицо сделалось озабоченным.

– Завтра придётся свернуть на север, зайти в какую-нибудь деревню. Надо пополнить запас провизии.

– А это не опасно? Вдруг Рэграс нас ищет? – испугалась Диаманта.

– Надеюсь, он ничего не заподозрит. А ещё больше надеюсь, что это никакой не Рэграс… В любом случае, у нас нет выхода. До дома Аксианта еды нам не хватит, а в лесу её не продают. Или ты намерена похудеть? Я бы не сказал, что это разумное желание.

 

«Запомни, мой мальчик, – говорил Адриану учитель, – что не следует думать о подвигах и славе, как не следует думать о трусости и бесчестии. Просто учись отличать от всех прочих голосов Мира голос своего сердца, какие бы звуки ты ни слышал и в каких бы местах ни бывал. В этот прекрасный час, когда мы сидим у огня, а Луна поднимается над тихим ночным тростником, твой путь – это тишина Мира и его чудесная музыка». – «Но как погрузиться в неё, о учитель?» – «Слушай музыку своего сердца, и с её помощью ты найдёшь дорогу к музыке Мира. А если настанет грозный час, и против тебя обратится сила других людей, твой путь – быть честным и помогать слабым». – «Но где найти храбрость для этого, чтобы она никогда не иссякала, как вода в Небесном Колодце, о учитель?» – «Слушай музыку своего сердца. Она придаст тебе смелости, её тихий голос дарует отвагу. И, наконец, в сладостный миг слияния душ, когда ты будешь счастлив наедине со своей любимой, твой единственный путь – это слушать музыку своего сердца». – «Что скажет мне музыка в этот миг, о учитель?» – «Она откроет тебе великую тайну, которую не в силах передать даже лучшие слова мудрейших жителей Великого Мира».

 

Книга оказывала на Диаманту целебное действие: все тревоги отступали, стоило лишь погрузиться в текст.

Ночь была тихой, листья совсем не шевелились. Диаманта мечтательно посмотрела на небо.

– Альгира зеленоватого цвета… почти не мерцает…

– И ветра нет. Завтра будет жарко, – заметила Лили.

– Как бы нам не стало жарко в другом смысле, – проворчал Мариен.

– Но чего ты боишься? – спросила Диаманта. – Ты же не веришь, что это Рэграс.

– Кто бы это ни был, ему нужны ключи, а они обладают магической силой! Это опасная вещь. Может, я один схожу в деревню, а вы подождёте меня в лесу?

– Нет! – хором ответили подруги.

– Уж лучше попасться Рэграсу втроём! – решительно заявила Диаманта и тихо добавила: – Не так страшно…

– Не уверен, что лучше. И не уверен, что не так страшно.

– Мариен, не шути так, а то я боюсь! – взмолилась Лили.

– Я и не шучу. Ладно, пора спать.

Наутро они повернули на север, к большой дороге, и к вечеру добрались до ближайшей деревни. Небо с кажущейся неторопливостью закрывала серо-синяя туча, в которой вспыхивали молнии.

Пока они шли по деревенской улице, Диаманта с тревогой смотрела, нет ли подозрительных людей, но всё было спокойно.

– Давайте переночуем в гостинице, – робко предложила Лили, поглядывая на грозовую тучу. – Хотя бы одну ночь поспим как нормальные люди, в кровати!

Мариен скептически хмыкнул.

– Это рискованно. Пока ключи у нас, я бы предпочёл безлюдные места.

– Сейчас начнётся страшный ливень! – поддержала подругу Диаманта. – Хочешь вымокнуть и простудиться?

– Ничего, я и на простуду согласен. Это лучше, чем попасться тому, кто ищет эти ключи. Если это Рэграс, то я нам не завидую. Хотите провести остаток жизни в тюрьме, в каком-нибудь подземелье? Там прекрасные, здоровые условия. Темнота, сырость, холод, крысы, хлеб и вода один раз в день… И это – в лучшем случае. А в худшем…

– Прекрати, Мариен! – рассердилась Диаманта.

– Пока причин для паники я не вижу! Но если они появятся, виноваты в этом будем только мы и наша неосторожность.

– Ладно, ты прав… Но хотя бы поужинать в гостинице мы можем? Это ведь быстро. Заодно и дождь переждём. Может, он кончится к ночи…

 

Когда на пыльную, ещё тёплую от солнца дорогу упали первые крупные капли, Мариен, Диаманта и Лили подошли к гостинице.

В полутёмном зале пахло жареным мясом. Здесь сидели только местные крестьяне – пили пиво и делились новостями. Мариен взглянул в окно и вздохнул.

– Давайте ужинать.

На всякий случай сели недалеко от двери и заказали ужин. С улицы донёсся мощный раскат грома. Зашумел ливень.

Когда хозяйка принесла им еду и принялась привычными движениями расставлять на столе тарелки и кружки, у Диаманты возникло тревожное чувство, словно кто-то думал о них что-то недоброе. Густой запах дыма и жареного мяса, закопчённые стены, тёмные потолочные балки, гул голосов, звон посуды – всё смешалось, всё показалось вдруг тягостным, чужим и враждебным. Возникло чувство надвигающейся опасности. Диаманте захотелось вскочить и убежать отсюда.

– М-мм, тут отлично готовят, – промычал Мариен, попробовав жаркое с фасолью, и посмотрел на сестру. – Ты что?

– Не знаю, – ответила она шёпотом. – Мне страшно. Не знаю, почему. Давайте уйдём!

– Ну что за детские капризы?! Если мы бросим ужин и уйдём в такую грозу, это все заметят! А главное для нас – не привлекать к себе внимания! Успокойся и ешь.

Некоторое время они ели молча. Гром гремел тише, а дождь всё не заканчивался. Лили спросила:

– Ну что тебя так напугало?

Диаманта отложила ложку.

– Давайте уйдём!

– Надо хотя бы переждать ливень, – возразила Лили. – Да и куда спешить? Мне кажется, можно вообще остаться здесь на ночь…

– Без меня, – уточнил Мариен.

Лили обречённо вздохнула.

– Давайте уйдём, пока не поздно! – повторила Диаманта настойчиво. В её голосе прозвучала такая тревога, что Мариен нахмурился.

– Возьми себя в руки наконец! Что с тобой?!

– Не знаю, Мариен! Я боюсь…

– Тебя не поймёшь. Ведь только что сама уговаривала ночевать в гостинице! Что ты паникуешь на пустом месте?!

Ворча, он всё-таки встал и направился к хозяйке, которая увела его в кладовую. Диаманта и Лили взяли вещи и остались ждать в конце зала, у стойки.

Распахнулась дверь. В гостиницу вошли пять человек, вооружённых мечами, в длинных тёмных плащах военного покроя.

Диаманта метнулась в коридор, уходивший вглубь гостиницы, утянув подругу за собой, и прошептала:

– Может, они нас не заметили…

Они поспешили в кладовую. Мариен завязывал мешок. Диаманта осторожно тронула его за рукав, решив не говорить при хозяйке, в чём дело. Но, увидев бледное, растерянное лицо сестры, Мариен сам всё понял. Он быстро расплатился с хозяйкой, но она принялась неторопливо пересчитывать деньги. Наконец, убедившись, что всё правильно, заперла кладовую и удалилась в зал. Мариен бодро произнёс:

– Сейчас всё это уложим поудобнее и пойдём.

Едва хозяйка скрылась из глаз, Диаманта прошептала:

– Там люди Рэграса!

– Где-то здесь должен быть чёрный ход, – сказал Мариен. – Вещи взяли?

– Да.

– Тогда идём, – скомандовал он и дёрнул одну из дверей. Она была заперта. Вторая тоже. Сердце Диаманты бешено колотилось.

– Надо посмотреть в конце коридора! – предложила Лили. Они свернули туда, нырнули под лестницу, проскочили в полуоткрытую дверь и оказались во внутреннем дворике.

Шёл дождь, на земле блестели лужи, с крыши сбегали серебряные струйки. Дворик со всех сторон был ограждён каменной стеной. Слева лежали какие-то мешки. Мариен, недолго думая, забрался на них и заглянул за стену.

– Там огород, прыгать невысоко. Давайте, бегом!

Он помог Диаманте и Лили перебраться на ту сторону, перебросил вещи и спрыгнул сам, и тут же услышал за стеной скрип двери и чьи-то голоса.

– Бежим! – одновременно решили все трое и что было сил, не разбирая дороги, помчались через борозды и грядки. К счастью, калитка была открыта. Когда большая серая собака, прятавшаяся от дождя в конуре, рванулась на цепи, громко облаивая их, они уже неслись по улице.

Наконец, миновав короткий переулок, они очутились на тропинке, спускавшейся в низину – из деревни её было почти не видно, к тому же, дождь припустил сильнее. Невдалеке на холме темнела большая роща. Несколько минут быстрого бега – и они оказались под покровом деревьев.

Мариен выглянул из-за толстого ствола.

– Погони нет… Никого, всё спокойно.

Он вытер лицо и прислонился к дереву, пытаясь отдышаться.

– Ещё бы чуть-чуть – и нам конец, – выговорила Диаманта. – Всё, больше в деревни ни ногой!

– Давайте отойдём подальше на всякий случай.

Они пошли прочь. Чтобы согреться, ускорили шаг, и к наступлению темноты уже порядочно забрали на юг, в пустынные места.

 

«Запомни, мальчик мой, и никогда не забывай, что Дорога всего одна. Она у каждого своя, но она одна в этом Мире дней, ночей, Луны и Солнца. Поэтому моя Дорога – это твоя Дорога, и твоя Дорога – моя, и любой человек, которого ты встречаешь, идёт этой же самой Дорогой», – сказал Адриану старый учёный, которого он встретил в Лине. «Но разве путь по Дороге не есть путь избранных?» – возразил Адриан, потрясённый этими словами. «И да и нет, мой отважный мальчик». – «Твои слова непонятны мне, о мудрый старец». – «Дорога сама откроет тебе их смысл. А пока просто помни, что Дорога одна. Поэтому каждый шорох листьев под ветром, луч солнца, чёрная тень и яркий отсвет огня, каждый шаг другого человека, каждый вздох влюблённого, печаль незнающего и отвага смелого – часть твоего пути, твоя мудрость, твоя ноша и твоё отдохновение. И чтобы пройти свой путь, тебе нужны не только храбрость и сила». – «А что же ещё мне нужно?» – спросил Адриан. «Умение не только повелевать, но и служить; умение не только говорить, но и молчать и слушать».

 

Прояснилось, в разрывах между облаками показались звёзды. Мариен остался дежурить, а подруги легли спать.

Диаманта долго не могла заснуть – вспоминала сегодняшнее бегство из гостиницы. Наконец она приподнялась и шёпотом позвала:

– Мариен!

Он обернулся.

– Почему ты не спишь?

– Что это было, Мариен? Совпадение? Или Рэграс как-то узнал, что мы в деревне?

– Я тоже об этом думаю. Не знаю, как… Раньше времени бояться не стоит. Надеюсь, Аксиант нам поможет.

– Только бы добраться до него невредимыми…

Мариен кивнул.

– Вот поэтому и надо поспешить, пока ещё что-нибудь не случилось. Постарайся заснуть. Завтра нам долго идти.

Диаманта задремала. Над пустынной дорогой стояло воспалённое, тревожное, красноватое, словно подсвеченное заревом пожара ночное небо. Скрипели колёса повозки. Послышались голоса, звуки шагов, замелькало пламя факелов. Вдруг Диаманта ощутила резкую боль в правой ноге и открыла глаза.

Нога без видимых причин болела чуть ниже колена. Диаманта положила на неё руки, боль немного утихла. Диаманта тут же заснула снова; сон продолжался. Повозка вздрагивала и тряслась на неровной дороге. Голоса каких-то людей и скрип колёс перемежались чередой странных картин, а над далёкими холмами зловеще краснело небо…

 

Наконец Лунный лес показался на горизонте. Этот лес считался самым древним в Мире Дня. С востока на запад через него вела широкая старая дорога, по которой ездили все путешественники – но друзья не решились идти по ней, опасаясь ненужных встреч. Они пошли по тропинкам, а потом прямо через лесную глушь. Это в самом деле оказалось безопасно, хотя и тяжело – пять дней пришлось пробираться через густую чащу. Впрочем, для подруг это путешествие оказалось небесполезным – на привалах Мариен снабжал их исчерпывающими сведениями по истории Лунного леса и окрестных селений. Но все трое были счастливы, когда лес остался позади.

– Мариен, а ты знаешь, где дом Аксианта? – спросила Диаманта.

– Дядя сказал – миль десять к югу от Западной тропы.

– Неужели сегодня мы будем на месте? Как хорошо!

– Давайте сначала доберёмся до места, а потом будем радоваться, – одёрнул её Мариен.

Они направились на юг. Вокруг не было ни души. Светило солнце, в густой листве беспечно щебетали пичужки, но за каждым поворотом таилась неизвестность.

Вдруг за спиной послышался стук копыт и звук повозки. Из-за деревьев быстро выехала большая чёрная карета. Мариен, Диаманта и Лили отошли в сторону, чтобы её пропустить, но, к их ужасу, карета остановилась возле них. Каждому ярко представилось, как из неё выскакивают люди Рэграса, хватают их, связывают и увозят с собой.

Но дверца кареты плавно приоткрылась, и оттуда выглянул красивый голубоглазый человек лет сорока. На его спокойном лице играла ироничная улыбка.

– Здравствуйте. Меня зовут Аксиант. Очень рад вас видеть! Как добрались?

 

Читать дальше »

 

vinietka