РЫЦАРЬ БЕЗ МЕЧА

Часть I. Эдвин
ГЛАВА 1. Книга о Дороге
ГЛАВА 2. Ключи
ГЛАВА 3. Аксиант
ГЛАВА 4. Бродячий театр
ГЛАВА 5. Эстуар
ГЛАВА 6. Тарина
ГЛАВА 7. Главная площадь
ГЛАВА 8. Серый Город
ГЛАВА 9. Бой
ГЛАВА 10. Фид
ГЛАВА 11. Тербек
ГЛАВА 12. Гайер
ГЛАВА 13. Адриан
ГЛАВА 14. Посвящение

 

Часть II. Дамир
ГЛАВА 1. Клятва Дамира
ГЛАВА 2. Отъезд
ГЛАВА 3. Дайта и Артисса
ГЛАВА 4. Шкатулка
ГЛАВА 5. Галь
ГЛАВА 6. «Салеста»
ГЛАВА 7. Буря
ГЛАВА 8. Встреча
ГЛАВА 9. Король
ГЛАВА 10. Л.А.
ГЛАВА 11. Приговор

 

Часть III. Рэграс
ГЛАВА 1. «Небесный колодец»
ГЛАВА 2. Выбор
ГЛАВА 3. Арест
ГЛАВА 4. Тюрьма
ГЛАВА 5. Письмо королевы Аиты
ГЛАВА 6. Морбед
ГЛАВА 7. Сон Гидеона
ГЛАВА 8. Перемены
ГЛАВА 9. Ларда
ГЛАВА 10. Дым и огонь
ГЛАВА 11. Спектакль
ГЛАВА 12. Замок Элиаты
ГЛАВА 13. Харт
ГЛАВА 14. Мариен
ГЛАВА 15. Месть
ГЛАВА 16. Начало Дороги

 

 

 

 

furgon

ГЛАВА 11. Тербек

День был сумрачный. Диаманта стояла у окна в пустом зале и задумчиво смотрела, как падает снег и покрывает крыши и бойницы. Рядом с его белизной коричневые стены замка казались темнее.

Вспомнился Серый Мир. Следы от побоев зажили, острые впечатления сгладились. Но осталось тоскливое чувство незащищённости, память о постоянном страхе, что по спине в любой момент могут ударить плетью. В Сером Городе Диаманта узнала, что такое одиночество и боль, а во время взятия замка видела много чужой боли и крови. Чувство безопасности, счастливой безмятежности, которое раньше было ей так привычно, теперь исчезло, а взамен появилась внутренняя растерянность перед жизнью. Как превратить её в уверенность и понимание, Диаманта не знала. Пока ей было ясно лишь то, что люди и обстоятельства могут быть очень жестокими, а боль – очень сильной. В поисках ответов она постоянно читала книгу о Дороге, пробовала применять на практике полученные знания – и на собственном опыте понимала, как должна быть велика вера в Мир Неба, чтобы не усомниться в ней, когда в реальности столкнёшься с жестокостью и болью. Теперь ей становилось ясно, почему встают на Дорогу многие, а идут по ней единицы.

Кто-то положил ей руку на плечо. Диаманта вздрогнула – после Серого Города она всегда пугалась, если кто-то подходил к ней сзади. Обернулась и увидела дядю.

– Мне показалось, ты слышала, как я подошёл. Задумалась? – он ласково прижал её к себе.

– Да… Что-то случилось?

– Приехал полковник Тербек.

– Тербек?! Зачем?

– Не знаю. Попросил всех собраться. Идём.

Диаманта позвала актёров. Когда они вошли в гостиную, Тербек вскочил, галантно раскланялся и снова сел, только когда все вошедшие устроились на своих местах. Гидеон смотрел на него, не скрывая презрения.

– Здравствуйте. Здравствуйте, ваше высочество. Полковник Тербек к вашим услугам.

– Что привело вас сюда? – спросил дядя Рид.

Тербек улыбнулся.

– У вас такой красивый замок! Как бы мне хотелось приехать сюда в мирное время, с хорошими новостями, но увы, боюсь, что сегодня я буду буревестником, и мои новости вас огорчат. Поэтому сразу перейду к делу, чтобы поскорее выполнить эту неприятную обязанность. Итак, его высочество Рэграс приказал мне передать госпоже Диаманте Тисс, что в сопровождении охраны, возглавляемой мною, она должна отправиться в Адар с ключом от Лунного Мира. Выехать нужно сегодня. Несмотря на войну, опасность и спешку, я хочу, чтобы от этой поездки вы получили только удовольствие, – он улыбнулся Диаманте. – Для этого и приехал раньше, чтобы заблаговременно вас предупредить. У вас два часа на сборы.

– Я брат Диаманты, – сказал Мариен. – Я могу поехать вместе с ней?

– А я? – спросил Эдвин.

– А мы? – заволновались актёры.

Тербек покачал головой.

– К сожалению, распоряжение его высочества касалось только госпожи Тисс. Но не переживайте, ваша разлука будет недолгой – ведь война скоро закончится.

– Вы уверены, что правильно поняли приказ дяди? – холодно спросил Гидеон.

– К сожалению, ваш дядя никак не пояснил свои слова, ваше высочество.

– А я не уверен, – Гидеон собрался положить руку на перстень.

Тербек сделал предостерегающий жест.

– Что такое?

– Его высочество Рэграс сейчас проводит военный совет, и…

– И что? – отчеканил Гидеон. – Надеюсь, полковник, вы не намерены диктовать мне, что и когда делать?

– Простите меня, ваше высочество, – сказал Тербек и церемонно поклонился.

Растерянная Диаманта поднялась к себе. Надо было собираться, но внутренний голос отчаянно возражал потив поездки. В комнату вошли Эдвин и Мариен. Эдвин закрыл дверь.

– Не нравится мне этот Тербек. Я бы пока потянул время и не ездил с ним. Надо дождаться Аксианта.

– Я не хочу с ним ехать! – сказала Диаманта, чуть не плача. – Я его боюсь! Никогда не забуду, как он вызывал демонов! Но как задержаться, если Рэграс приказал?

– Послушайте, вам не кажется странным, что Рэграс даже Гидеона просит остаться? – заметил Мариен. – И по-моему, этот полковник слишком суетится. Что-то тут не так.

– Но что же делать? – Диаманта с тревогой посмотрела на них. – Рэграс приказал во всём ему подчиняться! Он совсем не шутил, когда грозил отправить меня в Серый Город навсегда, если я его ослушаюсь!

Эдвин обнял её.

– Надо что-то придумать. Ничего не бойся.

– Мне кажется, нужно посоветоваться с Гидеоном, – предложил Мариен.

Они втроём отправились искать Гидеона и обнаружили его в библиотеке, в самом мрачном расположении духа.

– Ваше высочество, когда приедет ваш отец? – спросила Диаманта.

Гидеон прикоснулся к перстню.

– Скорее всего, сегодня! Наконец-то.

– Сегодня? Как хорошо!

– А тебе-то какая разница? Ты же сейчас уедешь! Хотя не понимаю, почему дядя поручил именно Тербеку тебя сопровождать. После той истории с демонами и Серым Миром его вообще следовало бы разжаловать в рядовые. Как-то сумел выкрутиться!

– Мне не хотелось бы ехать с Тербеком без вас, ваше высочество.

– Что значит «не хотелось бы»? Это приказ дяди! И ты должна его выполнять, – отрезал Гидеон. Потом задумался и сказал другим тоном: – Но ключ меня беспокоит… Тербеку его доверять нельзя. И отец просил не оставлять вас и ключ до его возвращения…

– Нельзя ли уточнить у его высочества Рэграса, что мне делать?

– Он действительно пока занят. Собирайся не спеша. Я поговорю с Тербеком.

Успокоенные, друзья вернулись к себе. А Гидеон встал и принялся ходить туда-сюда по библиотечному залу. Он не сказал Диаманте, что только что связывался с дядей и пытался выяснить у него, как быть, но получил только не слишком вежливый совет не приставать с глупыми вопросами. Это пренебрежение его возмутило, но объяснить что-либо дяде он не смог – тот просто не стал его слушать.

К счастью, вскоре приехал Аксиант. Быстро поднялся в гостиную, поздоровался со всеми, обнял Гидеона. Он был одет в чёрное, выглядел бледным, уставшим и, судя по всему, был в плохом настроении. Диаманта сразу заметила, что при движении он бережёт левую руку.

Тербека в гостиной не было. Аксиант закрыл двери и сказал:

– Надо спешить. С Тербеком тебе ехать ни в коем случае нельзя.

– Почему? – спросила Диаманта.

– Кто-то из ближайшего окружения Рэграса предатель. Кто именно, не знаю. Очень возможно, что Тербек.

– Так я и знал, – процедил Гидеон.

– Доказательств у меня нет никаких, – продолжал Аксиант. – Но мне точно известно, что кому-то из приближённых Рэграса очень нужен ключ от Лунного Мира. Если это Тербек, то ехать с ним смертельно опасно. Поэтому слушайте меня. Тербек внизу, я задержал его ненадолго. Несите свои вещи, быстрее. Ключом я создам переход и уведу вас всех отсюда. Не вздумайте проговориться кому-либо. Ну, давайте же, скорее!

Актёры и Диаманта побежали наверх. Гидеон задумчиво произнёс:

– А мне дядя велел проследить, чтобы его приказ относительно Диаманты был выполнен во что бы то ни стало. Особенно когда вы приедете, отец.

– И что же ты намерен делать?

– Разумеется, пойду с вами. А где мы спрячемся?

– Об этом никто не должен знать.

– Вы что, мне не доверяете?!

– У стен есть уши, – ответил Аксиант и повернулся к дяде Риду. – Лучше уйти и вам.

– Нет, я должен быть здесь, ваше высочество. Не могу оставить музей.

– Я бы на вашем месте оставил.

– Хотел бы, но не могу.

Все собрались в гостиной с вещами.

– Ваше высочество, а у дяди не будет неприятностей, когда Тербек увидит, что мы пропали неизвестно куда? – забеспокоилась Диаманта. – Он ведь наверняка постарается выведать, где мы!

Аксиант взял лист, быстро написал письмо и протянул дяде Риду.

– Передадите это Тербеку, и он не причинит вам никакого вреда. Диаманта, дай ключ. Проверьте, все здесь?

– Все, – ответил Дин.

– Тогда идём. Переход будет немного неприятным, но не бойтесь – он короткий, тут близко.

Аксиант поднёс ключ прямо к стене. В ней возникла замочная скважина, очертились контуры двери. Она открылась. Дядя Рид обнял Мариена, Диаманту и Эдвина.

– Факелы нужны? – одновременно спросили Алед и Эрид.

– Нет.

За дверью был коридор, в котором клубился туман. Аксиант пропустил всех в переход, вошёл последним и захлопнул дверь.

Дядя Рид неторопливо спустился во двор и отдал Тербеку письмо. Тот прочитал его и побелел от гнева.

– Вы очень пожалеете об этом! Я немедленно еду к Рэграсу! А беглецов найдут и казнят.

 

Туман быстро закончился, за ним показалась красно-коричневая деревянная дверь. Харт, шедший первым, толкнул её и оказался в гостиной какого-то большого дома.

– Вот это да! – восхитились актёры.

– Располагайтесь, – сказал Аксиант, закрыл дверь и вернул ключ Диаманте. – Мы в Адаре.

– В Адаре?! – изумился Мариен.

– Да, здесь безопаснее всего. Этот дом – наше пристанище на ближайшее время.

Дом был старинной постройки, с большими каминами и тёмными потолочными балками. И мебель была основательная, из тёмного дерева. Окна гостиной выходили на узкую улицу, тесно застроенную двухэтажными домами с остроконечными крышами. Было уже темно, шёл снег.

Елена вышла из соседней комнаты и бросилась к мужу. Он поцеловал её.

– Что с твоей рукой? Болит?

– Нет, уже лучше. Ужасно есть хочется!

– Сейчас будем ужинать, – она нежно погладила его по руке.

После ужина Аксиант попросил рассказать обо всём, что произошло за время его отсутствия. Он внимательно выслушал Диаманту, Эдвина и Мариена, но почти ничего не сказал сам.

– А как прошло ваше путешествие? – спросил Эдвин.

– Визит в Мир Сет был долгим, но всё-таки моя взяла. Я закрыл тьме вход в Лунный Мир.

– Значит, теперь наконец-то можно отдать ключ Королеве? – обрадовалась Диаманта.

Аксиант покачал головой.

– Нет. Рэграс попросил меня не делать этого. И я пообещал ему.

– Но почему? – удивился Мариен.

– Из-за одного старинного поверья, – медленно ответил Аксиант. – Есть легенда, что ключ от Лунного Мира приносит несчастье тому, у кого хранится. Не беспокойтесь, это касается только Гареров… Лунная Королева любит Рэграса. Она верит, что ключ от её Мира приносит беды, и поэтому не хочет, чтобы ключ был у Рэграса. А он не хочет отдавать ключ ей.

– Но зачем им нужна Диаманта? – удивился Гебор. – Почему бы просто не убрать ключ куда-нибудь в безопасное место, и пусть лежит себе?

– Нет в Великом Мире безопасных мест, – вздохнул Аксиант. – Но ничего. Не огорчайся, Диаманта, это только до коронации. Как только Рэграс станет королём, он заберёт ключ.

– А что, после коронации ключ перестанет приносить несчастье? – спросил Мариен.

– Нет. Но у королей всё-таки особая судьба. Главное – чтобы ничто не помешало Рэграсу занять трон.

– Что ж… хорошо, – Диаманта вздохнула. – Только получается, что я до конца войны не смогу вернуться домой.

– Это даже к лучшему.

– Почему, ваше высочество?

– Потому что этот дом – пока самое безопасное место для вас. Я недавно видел Рэграса, мы с ним долго беседовали, и о вас в том числе. Он серьёзно обеспокоен тем, что вы связаны с Миром Неба.

– Да, он же спрашивал меня о книге, – вспомнила Диаманта.

– И просил вас обоих прикоснуться к перстню.

– А зачем? Это очень больно.

– Когда-то оправа его перстня была серебряной, но после смерти отца он приказал заменить оправу на гайеровую. Гайер – необычный металл… Дабет, отец Рэграса, был превосходным королём. Своей волей он держал в подчинении весь Великий Мир. Он правил долго, всё шло хорошо, но всё хорошее когда-нибудь кончается. Однажды его жена, которая была вдвое моложе него и которую он очень любил, заболела лихорадкой. Не помогли даже лекарства Гареров, она умерла. Её смерть сильно подкосила Дабета, и в королевстве всё пошло наперекосяк. Неприятности посыпались одна за другой – бунты, эпидемии, заговоры… Дабет понимал, что он уже стар, что одной его воли недостаточно, чтобы держать всех в повиновении, и что недалёк тот день, когда корона перейдёт к наследнику. Но он не хотел оставить после себя королевство, раздираемое междоусобицами. И решил укрепить свою власть, пока не поздно. Укрепить настолько, чтобы никому даже в голову не пришло сопротивляться королевской воле! А главное, сделать так, чтобы эту силу и эту волю можно было передать по наследству. Тогда его смерть не стала бы для страны непоправимой бедой.

– Но как это возможно? – удивился Мариен. – Ведь, так или иначе, всё зависит от личности правителя!

– А Дабет нашёл способ это сделать. Он спустился со своими людьми на самое дно Великого Мира, ниже самых низких Миров. Там ненависть и страх, накопленные в Мире за всё время его существования. Дабет решил придать этим чувствам форму и с помощью магии превратил их в металл. Это дало возможность пользоваться ими, чтобы укрепить власть. Создание гайера потребовало от Дабета огромных сил, и после этого он недолго прожил. Но вместе с гайером в страну пришёл порядок. Одно только присутствие гайера – залог порядка и подчинения. Раньше гайером владел Дабет, теперь им владеет Рэграс. Больше никто не может им повелевать. Вот почему Берот с позором проиграет войну, как бы он ни сопротивлялся. Он уже почти разбит. Гайеру сопротивляться бесполезно.

– А почему перстень его высочества вспыхнул, когда мы с Эдвином к нему прикоснулись? – снова спросила Диаманта. – Что это значит?

Аксиант вздохнул.

– Гайер – это воплощённая ненависть, ведь он родом из тьмы. Думаю, вы догадываетесь, что гайер ненавидит больше всего…

– Мир Неба?

– Верно, Эдвин. Мир Неба и его слуг, потому что над ними он не властен. Когда вы с Эдвином прикоснулись к гайеру, он вспыхнул от ненависти.

– Это чем-то грозит им? – встревожился Дин.

– Ну как вам сказать… – Аксиант замялся. – Конечно, с одной стороны, это нехорошо, потому что Рэграс видит в слугах Мира Неба прямую угрозу для себя и для своей власти. Такие люди как бы заранее подозреваются в измене и неповиновении. Но Рэграс не станет никого наказывать без вины. Просто вам теперь нужно быть осторожными.

– А ведь мы уже ослушались его, – заметил Эдвин. – Не поехали с Тербеком.

– И что им теперь делать? – испугалась Зерина. – Что? Это не шутки!

– Здесь вам бояться нечего, – улыбнулся Аксиант. – А когда закончится война, я всё устрою. Завтра утром я уеду, нужно разобраться, виновен Тербек в измене или нет. А вы до моего возвращения оставайтесь в доме неотлучно, только здесь вы будете в безопасности! Тербек нас ищет, в этом городе у него везде глаза и уши. Повторяю, не выходите даже на крыльцо! Носа не высовывайте!

 

Прошло несколько дней. Всё было спокойно. Единственное, что удручало – стояла превосходная погода, солнечная, самая лучшая для прогулок, а выходить на улицу было нельзя.

Эдвин зашёл к Диаманте. Она стояла у окна.

– Чем занимаешься?

– Читала… Интересно, а что вон за тем домом? Река?

– Там площадь. Раньше там был наш театр… А если выехать из города в ту сторону, попадёшь в Орту, это в четырёх милях отсюда. Там находится дверь в Лунный Мир. И я даже знаю, где именно. Там есть заброшенная башня, развалины какого-то замка. А за ней – пещера. Туда никто не ходит, говорят, там духи водятся. Больше никаких таинственных мест в Орте нет – это точно дверь в Лунный Мир!

Эдвин прошёлся по комнате и вдруг тихо и серьёзно произнёс:

– Диаманта…

– Что? – она повернулась к нему. Было заметно, что он волнуется.

– В общем… я решил не ждать…

Он помолчал и продолжал:

– Характер у меня непростой. Хотя с тобой я этого совсем не чувствую. И денег у меня нет. Но я тебя люблю и сделаю всё, чтобы тебе было хорошо! Когда закончится война и эта история с ключом – ты… согласна остаться со мной? Согласна стать моей женой?

Вечером Диаманта зашла к Мариену. Он смотрел на небо с неподдельной грустью в глазах.

– Что с тобой?

– Ничего, – ответил он, и его лицо тут же приобрело обычное выражение. Диаманта взглянула в окно и увидела молодую Луну между облаков.

– Я хотела тебе сказать… Эдвин сегодня предложил мне выйти за него замуж. Я согласилась.

– Он говорил со мной об этом, – кивнул Мариен, помолчал и улыбнулся. – Так и знал, что ты найдёшь себе кого-нибудь необычного. Актёр… Только родителей придётся долго уговаривать.

– Почему?

– У актёров сама знаешь какой заработок. Когда вы поженитесь, тебе придётся работать. Эдвин мне нравится, но я тоже не хочу, чтобы ты жила в бедности.

– Мне всё равно. Я его люблю.

– А ты уверена, что это любовь, а не просто влюблённость?

– Уверена, Мариен!

 

Зима заканчивалась. Погода испортилась, началась предвесенняя оттепель. Диаманту весь день клонило в сон. После обеда она поднялась к себе, прилегла на кровать и задремала.

Дул сильный северо-западный ветер. Над замком Варос плыли тёмные облака. Диаманта хотела найти дядю, чтобы сообщить ему, что на замок вот-вот нападут демоны, но в гостиной его не оказалось. Она побежала его искать. Вначале обошла главную башню, все места, где он обычно работает днём. Но коридоры вели в незнакомые комнаты или кончались тупиком. Она ужасно боялась, что не успеет, и хотела найти хоть кого-нибудь, но замок был абсолютно пуст. Вот ещё один коридор, погружённый в полумрак, лестница – и она в южном крыле.

Она выглянула в окно, выходившее на северо-запад. Оттуда надвигалась огромная чёрная туча, которая на глазах клубилась и разрасталась. Диаманта побежала дальше, но вскоре совсем заблудилась. Полумрак превратился в сумерки, а потом в темноту. Она взяла свечу и спустилась вниз, предположив, что дядя в подвале. Тяжёлые двери камер были раскрыты, из них тянуло зябкой сыростью. Диаманта громко крикнула:

– Дядя! – но в ответ услышала только эхо. Поняла, что не успевает, и что было сил побежала наверх, на западную стену.

Когда она выбралась из люка, её едва не сбило с ног резким штормовым ветром. Наконец на противоположной стене, далеко, она увидела дядю Рида и позвала его, но он не заметил её и не услышал её крика из-за рёва ветра. Туча уже полностью закрыла небо. Казалось, что сейчас пойдёт дождь, но туча вместо воды извергла полчища демонов, которые чёрным потоком помчались вниз, к замку, издавая пронзительные вопли. Диаманта крикнула что было сил:

– Дядя! Уходи со стены!! – но вопль демонов стал оглушительным, и Диаманта проснулась.

Не успев прийти в себя от кошмара, она услышала шум и крики на улице. Выглянула в окно и увидела, что прямо возле дома идёт нешуточная драка. Несколько избивали одного. Наконец они убежали, оставив на дороге худого человека в серой куртке.

Диаманта спустилась в гостиную. Актёры были там и тоже видели драку.

– Что случилось? – спросила она.

– Это грабители, похоже, – флегматично заметил Патал.

– Точно, грабители, – кивнул Харт. – Здесь их полно. Город такой.

Вильта осторожно выглянула в окно.

– Но почему к этому бедняге никто не подходит? Ему же нужна помощь! Он весь в крови!

– Давай занесём его в дом, – сказал Эдвин Харту.

– Но ведь выходить нельзя! – воскликнула Зерина. – Это очень опасно! Вспомни, что говорил Аксиант!

– Вспомни Бефиту. К ней тоже никто не вышел, когда ей было плохо. И она умерла.

Эдвин решительно открыл дверь, подошёл к человеку на дороге и крикнул:

– Он жив!

Они вместе с Хартом внесли его в дом и положили на диван в гостиной.

Вошла Елена.

– Кто-то выходил из дома?

– Мы спасли раненого, – ответил Эдвин.

Елена покачала головой и осмотрела его.

– Да… Сделаю что смогу, но не знаю, выживет ли… Нетти!

Вбежала служанка.

– Приготовь комнату рядом с кладовой на втором этаже.

Нетти побежала наверх, а Елена достала из шкафа маленький флакон и поднесла его к носу раненого. Он застонал.

– Где я? Нет! У меня ничего нет!

– Успокойтесь, успокойтесь, – Елена положила руку ему на лоб. Он закрыл глаза. Вскоре вернулась Нетти, и незнакомца унесли наверх.

Диаманта остановилась у окна, задумчиво глядя на улицу. Вспомнила сон, и к ней сразу вернулась тревога.

– Что с тобой? – спросил Мариен.

– Боюсь, что с дядей что-то случилось. Мне только что нехороший сон приснился…

К ним подошёл разъярённый Гидеон.

– В чём дело, Эдвин? Как ты посмел выйти из дома?!!

– Я не мог оставить раненого без помощи, ваше высочество.

– Ты хоть немного понимаешь, чем это может кончиться, болван?! Из-за твоей глупой сентиментальности мы все можем попасть в беду!! Тебе не место в этом доме, и я бы немедленно вышвырнул тебя за порог, если бы это не было так опасно! Я терплю здесь твоё присутствие только потому, что это воля отца! А твои желания тут не имеют никакого значения! С чего ты взял, что имеешь право самостоятельно решать, что делать?!

Со второго этажа спустилась Елена.

– Тише, Гидеон. Если бы Эдвин не помог этому человеку, он бы уже умер.

– А сейчас ему лучше? – спросила Диаманта.

– Пока он жив, но, боюсь, до завтра не дотянет. Единственное, что могло бы ему помочь – это напиток Гареров. Наше фамильное лекарство. Только у меня осталось совсем чуть-чуть…

– Что?! Поить нашим фамильным напитком этот сброд?!! – возмутился Гидеон.

– Но иначе он умрёт! Раз уж мы дали ему надежду, будет жестоко снова отнять её. Нам ведь напиток не нужен, все здоровы.

– Стоит его потратить, и он понадобится, – мрачно заметил Гидеон.

– Будем надеяться, что ничего плохого не случится.

– Этого раненого надо обыскать, – решил Гидеон. – Может, это шпион Тербека.

Гидеон поднялся к нему, вскоре вернулся с каким-то пакетом в руках и неприязненно посмотрел на Эдвина.

– Так и знал! Его зовут Зейт, он посыльный, служит Тербеку! Лучше просто не придумаешь!

– Ну и что, – возразила Елена. – Он же не притворяется, он на самом деле ранен, и ранен серьёзно.

 

Аксиант приехал на следующее утро и прямо с порога сообщил:

– Всё гораздо хуже, чем я думал.

Он устроился в своём любимом кресле. Все собрались в гостиной.

– Предатель – Тербек, но он не один, у него много сообщников. Это целый заговор. Не знаю, с чего вдруг он решил побороться за власть – у него нет никаких прав на корону и никаких шансов. Есть только желание её носить… Ещё во время первой войны были организованы два заговора против Рэграса, и в обоих случаях зачинщик оставался ненайденным, страдали только исполнители. Кстати, про один вы слышали: это после него появился Серый Мир. Оба – дело рук Тербека. Тербек – один из самых приближённых к Рэграсу и хочет извлечь из своего положения максимум выгоды. Он не намерен добиваться цели сам, а стремится, чтобы Рэграс сделал за него всю грязную работу, а потом он убьёт его и заберёт корону. Обычная история.

– А его высочество Рэграс знает о заговоре? Хотя бы догадывается? – спросил Дин.

– Рэграс слишком уверен в себе, а зря, – нахмурился Аксиант. – Ему надо сообщить так, чтобы никто из сторонников Тербека даже не заподозрил, что Рэграсу что-то известно, даже не узнал бы, что я говорил с ним! А я не знаю, кому там можно доверять, а кому – нет!

– А может, пойти в открытую? – предложил Харт.

– Да, если внезапно обличить Тербека при всех, он, скорее всего, растеряется, – согласился Гебор.

Но Аксиант отрицательно покачал головой.

– Не думаю, что он растеряется. Наверняка у него имеется план на случай, если всё раскроется, и наверняка этот план тщательно продуман. Тербек – на редкость изворотливый и хладнокровный негодяй, он может начать действовать молниеносно! В Тарине я нашёл много доказательств его вины, но все они косвенные. Перерыл библиотечные архивы. Даты, факты, имена – всё сходится. Тербек.

– Вы ездили в Тарину? Так быстро?! – изумился Эрид.

– Я же верхом на Келте! Это конь из Эстуара, он не чета лошадям Мира Дня.

– Но раз у вас много доказательств, пусть и косвенных, можно предоставить их его высочеству! – предложила Диаманта.

– Нет, Рэграс не поверит. По крайней мере, не поверит сразу. А промедления нельзя допустить! Изменники будут вынуждены защищаться и постараются убить Рэграса, иначе им самим, мягко говоря, не поздоровится. А Тербек будет изворачиваться до последнего. Для меня дело чести наконец вывести его на чистую воду. Вот подлец! Он уже столько народу отправил на тот свет и остался безнаказанным!

– А я бы обратилась к Фиду, – сказала Елена. – Ведь он обещал помочь.

– Как я мог забыть! – Аксиант посмотрел на неё и притронулся к перстню. Все замерли. Камень вспыхнул.

– Отлично, мы спасены! Фид будет ждать меня завтра на закате в горах за Эслой. Он подскажет, как нам лучше поступить. Думаю, очень скоро заговору Тербека придёт конец.

– Когда ты поедешь? – спросила Елена.

– Отдохну немного, а через пару часов можно выезжать. Вот и отлично, всё улажено. Думаю, за два дня Тербек не найдёт наше укрытие, – улыбнулся Аксиант. – Ведь из дома никто не выходил?

– Выходили, – вздохнул Эдвин. – Я выходил.

Аксиант вопросительно посмотрел на Гидеона.

– К сожалению, отец, в это время я был у себя и не смог остановить это безумие.

Эдвин рассказал, как всё было. Аксиант холодно посмотрел на него.

– А тебе не кажется, что благополучие двух Миров и жизни всех нас, Рэграса и Лунной Королевы – слишком дорогая плата за спасение этого посыльного?! У Тербека ключ от Мира Арз! Он может открывать им тёмные Миры! Если он узнает о нашем укрытии, ждать можно чего угодно! И все мы, и Лунная Королева теперь в огромной опасности!! Ну неужели я неясно сказал – не выходить из дома?!

– Но я не мог оставить раненого без помощи, ваше высочество, – возразил Эдвин. – Он лежал на дороге, к нему никто не подходил…

– Опять начинается!! – возмутился Гидеон. – Эдвин, ну когда ты поймёшь, что ты здесь ничего не решаешь?! Твоё дело – подчиняться! И всё!!

– Ваше высочество, – обратился к Аксианту Мариен, – а почему бы нам не воспользоваться ключом от Лунного Мира, не перебраться на север и не предупредить его высочество Рэграса сейчас же?

– Повторяю – пока у меня нет неопровержимых доказательств вины Тербека! – раздражённо ответил Аксиант. – Нет! Если б они были, Рэграс уже давно бы всё узнал!

Все невесело замолчали.

– Ладно, что сделано, то сделано, – произнёс Аксиант. – Давайте надеяться на лучшее. Может, Тербек нас не найдёт… А послание этого Зейта надо передать по назначению, я сейчас заберу его.

– Ваше высочество, – проговорила Диаманта. – Вы не знаете, как дела в замке? Как дядя? Мне тут приснился нехороший сон про него…

Мариен тоже вопросительно посмотрел на Аксианта. Тот печально сдвинул брови.

– Вообще-то я не хотел пока говорить. Но раз уж вы спросили… После нашего ухода Тербек сильно уменьшил в замке охрану, почти всех солдат отправили на фронт. А гвардейцы Берота попытались атаковать Варос. Безуспешно. Но во время этой стычки ваш дядя погиб. Упал со стены.

 

«Не давай своей Дороге имён, – говорил Адриану учитель. – Не давай Дороге имён, ведь ни одно из бесчисленных имён Мира Дня не подходит ей. Рано или поздно настанет день, когда она оставит имя, данное тобою, потому что оно никогда ей не принадлежало, ведь она свободна. Но для тебя этот день свободы станет днём боли, ибо разрушится город, выстроенный тобою на песке. Ветер, вода или огонь не оставят в нём камня на камне и будут равнодушны к тому, что ты крепко привязан к этому городу сердцем и мыслями и веришь, что живёшь в нём. И будет гроза в твоём небе и сумерки на земле, и почудится, что пришла вечная ночь, и представится, что наступил конец Мира, и покажется, что злая судьба настигла тебя и что в недобрый час ты пришёл сюда. И только позже ты узнаешь, что это был всего лишь конец одного из множества снов, которые приносят ветра Великого Мира.

Ты ещё не знаешь истинных слов, мой мальчик. Как ты можешь давать вещам Мира истинные имена? Ты не имеешь ничего, кроме дара видеть свою Дорогу, слушать её музыку, идти по ней и чувствовать её. Как ты можешь верить, что найденное тобою на Дороге принадлежит тебе и будет твоим всегда? Как ты можешь верить, что те, кого ты встретил на Дороге, всегда будут с тобою рядом, что от них зависят твои радости и печали, твоя жизнь и твоя безопасность? Всё это – всего лишь неверные имена, и Дорога, свободная от лжи, избавится от них, когда они помешают тебе идти дальше.

Ты можешь потерять деньги или дом, лишиться тех, кто тебе дорог, ты можешь оказаться в опасности, но ты не должен печалиться об этом, потому что ни золото, серебро и медь, ни друзья и близкие, ни даже твоё собственное тело не принадлежат тебе; они даны тебе Дорогой на время, чтобы ты прошёл свой путь до назначенной цели. То, чего у тебя нет, потерять нельзя. Но Дорога всегда требует от тебя мужества и терпения, она всегда ждёт от тебя любви и смелости, радости и доброты, потому что они по праву твои, и ты не должен терять их. Ты должен отдавать Миру Свет, живущий в твоём сердце, чтобы он преумножился и воссиял, даровав тебе истинное знание.

Запомни, мой мальчик: ты богаче всех королей, ты могущественнее владык всех Миров, потому что ты идёшь по Дороге, которая ведёт тебя и хранит тебя, и никто не в силах воспрепятствовать этому пути. Быть может, настанет день, когда сила людей выступит против тебя, и другие причинят тебе боль и страдания, подвергнут жестоким испытаниям, но будь смел и знай, что это всего лишь ложные имена, которые сотрёт время, как ветер и вода стирают надписи на песке».

 

В эту ночь Диаманта долго не могла заснуть – когда она осталась одна, нахлынули детские воспоминания. О долгих счастливых каникулах в замке, о том, как дядя Рид катал их на лодке по реке, как рассказывал сказки вечерами, о том, как они с братом зимой ждали от него писем с новостями. Диаманта никогда не думала, что так хорошо, до мелочей, помнит прошлое.

Воспоминания детства, на удивление яркие, наполненные ощущением покоя и радостной безопасности, оставшиеся от времени, когда родители были рядом, когда дядя был жив, когда о будущем только смутно мечталось, теперь вызывали чувство глубокой, отчаянной грусти. Упорно казалось, что та, детская жизнь была куда ближе истинному духу Дороги, чем теперешняя. В ней не было ни этой пронизывающей тоски, ни страха. Казалось, что-то исчезает, теряется, выскальзывает из рук, и этого не удержать, как ни пытаешься удержать и сохранить…

Как ни странно, Диаманта спокойно думала о прощании с дядей перед уходом сюда и перебирала в памяти разговоры с ним за последний год. Но вдруг вспомнила, как давно, когда она была ещё совсем маленькая, споткнулась на берегу около замка, упала и разбила колено. Дядя долго гладил её по голове, чтобы успокоить. Она как будто ощутила прикосновение его тёплой руки, услышала голос, увидела добрые карие глаза – и разрыдалась в подушку.

 

Читать дальше »

 

vinietka